Mars jest teraz suchym i zakurzonym światem, ale miliardy lat temu mógł być mokrą i ciepłą planetą z oceanami płynnej wody.

 

 

Taki jest wniosek z kilku badań finansowanych przez NASA i międzynarodowych partnerów, opartych na danych z orbiterów, łazików i teleskopów. W jednym z badań wykorzystano pomiary z sondy Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) NASA, aby oszacować, że prymitywny ocean na Marsie zawierał więcej wody niż ziemski Ocean Arktyczny i pokrywał około 19% powierzchni planety.

 

Ocean istniałby około 4,3 miliarda lat temu, kiedy Mars był młody i miał gęstszą atmosferę niż obecnie. W innym badaniu wykorzystano dane z misji NASA MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) do obliczenia, ile wody Mars stracił w przestrzeni kosmicznej w czasie. Naukowcy odkryli, że Mars utracił około 87% swojej pierwotnej wody, głównie w postaci atomów wodoru i tlenu, które uciekły z górnych warstw atmosfery1. W trzecim badaniu wykorzystano obserwacje z łazika Curiosity NASA i orbitera Mars Express ESA, aby ustalić, że Mars mógł podtrzymywać życie dłużej niż wcześniej sądzono.

 

Badanie wykazało istnienie minerałów ilastych, które powstały w obecności wody w stanie ciekłym w kraterze Gale, gdzie Curiosity wylądował w 2012 roku. Minerały ilaste pochodzą sprzed około 3,7 miliarda lat, co sugeruje, że Mars miał środowisko nadające się do zamieszkania przez co najmniej 700 milionów lat. po utworzeniu jego oceanu2. Odkrycie starożytnych oceanów na Marsie ma ważne implikacje dla astrobiologii, poszukiwania życia poza Ziemią. Jeśli Mars miał kiedyś podobny klimat do Ziemi, możliwe, że powstało tam również życie.

 

 

 

Jednak naukowcy nadal muszą znaleźć bezpośrednie dowody na przeszłe lub obecne życie na Marsie, takie jak cząsteczki organiczne lub skamieliny. Eksploracja Marsa jest kontynuowana z kilkoma misjami planowanymi lub realizowanymi przez NASA i inne agencje. Misje te mają na celu ujawnienie większej ilości szczegółów na temat historii i ewolucji Marsa, jego geologii i klimatu oraz jego potencjału do przyjmowania życia3.

 

 

 

Fot. Wikipedia 

 

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *